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《美丽新世界》读后感

作者:四川新闻 | 发布时间:2019-01-03 23

最近,我在整理以前旧文章。

突然想起来,十年前,我曾经写过一篇英国小说《美丽新世界》书评,还未发表过。现在就把这篇旧文章贴出来,内容似乎一点没有过时。

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《美丽新世界》读后感

作者:阮一峰 / 2001.12.7


1931年,欧洲一片混乱。大萧条处在高峰期,到处是找不到工作穷人,中产阶级面临破产,各国政府摇摇欲坠,极左或极右思潮纷纷出笼。为了对抗危机,越来越多人相信一个集权政府将是必要

这种想法让一个37岁英国人很担忧。他从飞速发展汽车工业身上,预感到一旦集权政府上台,未来国家机器将不再用警察和军队来维持统治,取而代之是各种高科技手段。统治目标将是经济繁荣,为了实现这个目标,人类也将被改造。

他写了一本预言小说,提醒人们关注这种危险。这本薄薄十多万字小说,一经发表,就轰动了世界。随着时间流逝,其中预言不仅没有过时,反而历久弥新,变得更有现实意义了。这个英国人就是小说家阿道斯·赫胥黎(Aldous Huxley,1894--1963),这本小说就是著名《美丽新世界》(Brave New World)。

小说中"美丽新世界"有高度物质文明,所有一切都是自动化。人们不愁吃穿,享受着最舒适生活,每天下班以后,可以乘坐私人超音速飞机,去世界各地度假旅行。经济繁荣和享受生活成为整个社会唯一哲学理念,也是唯一宗教。第一个采用流水线生产亨利·福特被视为新上帝,他生产出第一辆"福特"T型车1908年被采纳为新纪元元年(小说故事就发生在福特632年,也就是公元2540年)。

阿道斯·赫胥黎这样推理:人类认识到了科学带来巨大生产力,享受了流水线生产出来丰富物质产品,也同时发现了这种生活模式脆弱性。人类社会中种种不稳定因素----大到战争动乱,小到失恋生病----都会影响到物质生产,进而在不同程度上使人类社会发生混乱和倒退。于是,为了保证社会稳定和繁荣,保证各种物质能够源源不断生产出来,实现人类幸福,就有必要消灭这些不稳定因素。

"美丽新世界"设计者认识到,改造社会基础在于改造人。以前诸次社会革命,之所以成果不大,就在于它们对人改造还不彻底。"美丽新世界"将利用先进科学技术,在四个方面彻底改造人。

(1)杜绝有先天缺陷婴儿,建立万无一失优生体系。人生产采用标准化工业过程。人类出生地不再是医院妇产科,而是类似高级养殖场"人类孵化中心"。为了防止父母不良基因遗传给新生儿,胎生被取消,人是直接在孵化车间里被创造,身上只含有优良基因,所有对社会稳定繁荣不利基因都将被去除。

(2)并不是所有工作都需要高质量人来完成。如果让有才干人去干低级工作,他势必会感到非常痛苦,这就为社会不安定埋下了隐患。低等人活只能让低等人去干,因为他们不会觉得在做牺牲。所以对人进行识别和分类是免不了,识别工作从胚胎时期就开始了,不同等级胚胎将接受不同培养,并且用各种手段强化胚胎之间差别,以便适应将来不同岗位需要。比如,在胚胎发育后期,等级越低胚胎就供氧越少,最早受到影响是头脑,然后是骨骼,这样就确保了这些胚胎无论在智力和体力上都是低人一等

(3)只给人分类是远远不够,还必须让每个人安心接受自己等级,热爱自己等级,忠于自己等级,这样才能避免等级之间冲突。这必须靠宣传和教育来实现。在"美丽新世界"里,每个人从婴儿期开始就接受精心安排说教,哪怕睡眠时候,都会有一只喇叭对着你耳朵,低声细语,反复灌输各种教条。一旦人在思想上接受了社会现实,认为发生一切都是合理,就不会有自觉动力去改进社会,那么社会不稳定因素就消除了一大半。

(4)人在日常生活中还是会产生很多烦恼和痛苦,必须找到办法来消除它们。最常见烦恼有两种,一种是性压抑,另一种是衰老。性压抑是人类社会稳定大敌。为了使每个人性欲都能得到充分满足释放,"美丽新世界"提倡性泛交,男女之间不再有夫妻关系,而只有性交关系。至于征服衰老,这"并不是因为要保证老年人健康,而是因为老年人总喜欢消极退却,相信宗教,靠读书和思考混日子。他们会思考",这是对社会稳定潜在威胁。所以必须"给他们保健,不让他们生病,人工维持他们内分泌,像年轻人一样,给他们输入年轻人血液,保证他们新陈代谢永远活跃。因此他们就不会老。"

除此以外,"美丽新世界"还提供一种安全麻醉药,叫做"唆麻"(soma),这种麻醉药"具有基督教和酒精一切好处,却没有两者坏处",一旦产生了各种烦恼,只要服了这种药,就会立刻昏昏大睡,醒来以后所有不愉快都会忘得一干二净。

"美丽新世界"设计者明白,社会稳定关键在于控制人思想。思想自由是最大威胁。新思潮出现,往往是社会革命前奏。允许一个人自由思考,接触各种思潮,将是极具有破坏力。于是,"新世界"里不允许思想自由,因为这种自由副作用实在太大,将有可能将人类幸幸苦苦创造物质毁于一旦。在"美丽新世界"里,各种有害思想都象病菌一样被排除在外。人们不再需要宗教,因为没有什么可祝福和祈祷,人们也不再信仰上帝,而转而信仰亨利·福特。国家用快乐和消遣作为思想替代品,思想空白被各种各样娱乐和感官上刺激所填补。

写到这里,"美丽新世界"是一个什么样世界,大家也就一目了然了。这是个极度繁华世界,又是个人地位极度卑微世界。人丧失了思想功能,只是作为社会附庸而存在,社会财富不仅是人享受对象,更成为了人为之服务主人。幸福本来是人生追求一种目,现在却反过来成为人枷锁,这不能不引起我们深思。

赫胥黎写作这篇小说时代,二十世纪科学大爆炸才刚刚开始。七十年过去了,小说中许多预言已经实现(比如克隆技术),而且人类社会某些发展似乎也正朝着小说中方向前进。也许现在我们还说不上来,理想社会应该是什么样,但至少《美丽新世界》为我们提供了一个反例,不理想社会可能是什么样。

对于这样社会,尽管它有那么多好处,我们回答也仍然象书中"野蛮人"(指来自"美丽新世界"以外人)回答一样:

"我不需要舒服。我需要上帝,需要诗,需要真正危险,需要自由,需要善,需要罪恶。"

"实际上你要求是受苦受难权利。"

"那好,"野蛮人挑战地说,"我现在就要求受苦受难权利。"

"你还没说要求衰老、丑陋和阳痿权利;要求害梅毒和癌症权利;要求食物匮乏权利;讨人厌烦权利;要求总是战战兢兢害怕明天会发生权利。要求害伤寒权利;要求受到种种难以描述痛苦折磨权利。"

良久沉默。

"这一切我都要求。"野蛮人终于说道。

(完)